MEMBERS OF THE FAO ATTACKED IN CERRO DE SAN PEDRO

(francais ci-dessous)

URGENT!

CERRO DE SAN PEDRO, MEXICO: MEMBERS OF ANTI-MINING GROUP ASSAULTED BY NEW GOLD INC./MINERA SAN XAVIER WORKERS AND SUPPORTERS

Community members receive death threats as conflict deepens around Canadian-owned Mexican mine

Tensions are building in the Mexican village of Cerro de San Pedro, where a Canadian-owned gold and silver mine has been forced to close due to a Supreme Court decision that cancelled its environmental permit.

On Friday, December 11, 2009, residents of the Mexican village of Cerro de San Pedro and members of the anti-mine group Frente Amplio Opositor (FAO) were attacked by a group of mine supporters.  The same day, Federal parliamentarians were stoned in their vehicles by mine employees as they attempted to visit the village.  The Mendoza Pence family, who have spearheaded the village’s anti-mine campaign for over a decade, are now receiving death threats.

The Cerro de San Pedro gold and silver mine made international headlines when it was closed following a Supreme Court decision on November 17th, 2009.  The environmental permit for the open-pit mine, which used cyanide leaching pads, was revoked definitively by Mexican authorities in response to a legal case filed by project opponents.  Operated by Minera San Xavier, a wholly-owned subsidiary of Canadian multinational New Gold Inc., the mine has been subject to local, regional and national opposition since its inception.

The Cerro de San Pedro “ejidatarios” – or traditional landholders – and FAO members were preparing to host a delegation of parliamentarians on December 11th when they were approached by over 100 individuals, most of whom were identified as employees of the mine.

The group of mine supporters entered the “Salón Ejidal”, or the ejido’s common house, where preparations for hosting the parliamentarians were underway on Friday afternoon.  Cerro de San Pedro resident Teodora Mendoza Poncé was apprehended and injured, and ejidataria Manuela Tristán was struck with stones.  FAO members Ernest García, Ivette Lacaba and James Del Tedesco were all hit and injured, while both García and Del Tedesco were robbed of their cameras.  Several of the people attacked were elderly.

Located less than 20 kilometers from the city of San Luis Potosí, the Cerro de San Pedro mine has been criticized for jeopardizing the health and safety of the area’s 1.5 million residents.  Environmental laws protect the arid, drought-prone mountains surrounding Cerro de San Pedro due to their importance to local water systems.  The village itself was a considered historic tourist destination, and its 400-year old churches and colonial structures are cracking and crumbling due to the daily mine blasting.

Residents also allege that the mine has divided the small community, with mine workers and families receiving compensation packages pitted against residents that work to protect the village and ecosystem.

While most of the individuals who attacked the Salon Ejidal were identified as New Gold employees and pro-mine locals, witnesses allege that others were not from the area and had received payments from the corporation.  The FAO states that the mine has kept its employees despite the shut-down in order to maintain political and social control. New Gold’s lawyers are attempting to re-open the mine, although a first injunction was denied last week.  The corporation has also bought local radio ads while developing what opponents have called a campaign of fear and intimidation.

This latest incident comes just after a visit of Canadian Governor General Michaelle Jean to Mexico, where she spoke about the responsibility of Canadian mining corporations operating overseas.  Canadian corporation Blackfire Explorations was forced to close its mine last week, after its present and former employees were arrested for the assassination of anti-mine organizer Mariano Abarca Roblero on November 27, 2009.

THE FAO IS MAKING AN URGENT CALL TO INDIVIDUALS, COLLECTIVES AND ORGANIZATIONS TO DENOUNCE THE HUMAN RIGHTS ABUSES IN CERRO DE SAN PEDRO

PLEASE WRITE LETTERS CONDEMNING NEW GOLD INC. TO:

Guillermo E. Rishchynski

Ambassador of Canada to Mexico

mxico@international.gc.ca

Office of the High Commissioner for Human Rights
civilsocietyunit@ohchr.org
oacnudh@ohchr.org
cidhoea@oas.org

Hannes Portmann, Director, Corporate Development and Investor Relations, New Gold Inc., Direct: (416) 324-6014, Email: info@newgold.com,


URGENT

À CERRO DE SAN PEDRO, MEXIQUE MEMBRES DU GROUPE ANTIMINES ONT ÉTÉ ATAQUÉS POUR EMPLOYÉS DE

LA MINE SAN XAVIER NEW GOLD

Membres de la comunité ont été ammenacé de mort dans un conflict qui est involucré une mine canadienne

Les tensions augmentent au village de Cerro de San Pedro où une entreprise canadienne  qui produisait d’or et d’argent on a anulé les permis par tribunal fédéral deux fois.

Le vendredi 11 décembre du 2009 habitants du Cerro de San Pedro  et membres du groupe antimine, Frente Amplio Opositor (FAO) ont été attaquées par un groupe d’employés de la mine, ce jour là députes Fédérales ont été aussi attaques quand ils entraient au village.

La famille Ponce Mendoza qui ont été des principales opossiteurs ou Project dans le village ils reçoit maintenant menaces de mort.

La compagnie New Gold Minera San Xavier (MSX) se trouve maintenant accablé quand a été clausuré le 18 novembre du 2009. Le permis d’environnement pour le trou aux ciel ouvert et processus de lixiviation avec du cyanure a été anulé définitivement pour les autorités judiciaires fédérales mexicaines au réponse à la lute juridique des opositeurs.

La compagnie MSX subsidiaire mexicaine de la transnationale canadienne New Gold a été le sujet d’opposition local, régional et national depuis le début.

Les paysans propriétaires des terres à Cerro de San Pedro, était en train de préparer la visite de parlementaires fédérales quand un groupe de plus de 100 personnes ont agressé, identifies comme employés de la mine.

Les habitantes Dolores de Mendoza et Manuela Tristan ont été blessés avec des coups de pierres. les activistes anti mines James del Tedesco, le garçon Ernesto Garcia  de 16 ans et Ivette Lacaba, aussi ont été blessé et ils l’ont volé ses  appareils photos, la plus part des eux sont âgées des plus de 65 ans.

La mine San Xavier se trouve à 12 kilométrés de la ville de San Luis Potosi qui met en risques à la population de plus d’un million et demi d’habitantes. Les lois d’environnement protègent la zone aride de montagne qui est au tour Cerro de San Pedro,  et est déclare zone de protection pour la restauration de faune et flore,

Le village et considérée patrimoine historique, ses églises de 400 ânées d’antiquité  ont eu sévères délais à cause des exploitions faites  tous les jours par l’entreprise.

Les habitants du village ont dénoncé que l’entreprise  a divisé la communité avec ses employés et avec les familles que reçoivent cadeaux, tout ce la pour qu’ils soient contre qui défendent la communité et l’écosystème.

La plus part des agresseurs ont été identifié comme employés de la mine, témoins ont dénoncé que quelques uns ne sont pas de la municipalité, ils ont été payé pour attaquer violentement aux activistes antimines.

Le FAO informe que la mine paye toujours aux employés, contre la clausure, pour avoir le control social et politique de la comunité, tout ce la avec la mairie.

Les avocats de newgold, ils essai de rouvrir la mine, donc la première pétition a été nié la semaine dernière. La compagnie a commencé une campagne médiatique, à la radio, les opossiteurs l’appellent la campagne de peur et d’intimidation.

Cet incident ce passe juste après la visite de la gouvernatrice Canadienne Michaelle Jean au Mexique, ou elle a parlé de la responsabilité des corporations minières canadiennes par le monde entier.

La compagnie minière Canadienne Blackfire a été obligé à arrêter ses activités la semaine dernière après que ses employés sont arrêtes pour l’assassinât de l’activiste Mariano Abarca Roblero le  27 novembre de cette année.

Le FAO fait un appelle urgent, aux gens, collectifs, organisations pour dénoncer ces abus aux droit humaines à Cerro de San Pedro

SI VOUS PLAÎT ÉCRIVEZ DES LETTRES CONDAMNANT NEW GOLD INC A:

Guillermo E. Rishchynski

Ambassadeur du Canada au Mexique

mxico@international.gc.ca

Bureau du Haut Commissaire aux Droits humains
civilsocietyunit@ohchr.org
oacnudh@ohchr.org
cidhoea@oas.org

Hannes Portmann

Director, Corporate Development and Investor Relations, New Gold Inc., Direct: (416) 324-6014, Email: info@newgold.com,

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