06/11/2009 – COMMUNIQUÉ DE PRESSE // PRESS RELEASE

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COUR MEXICAINE EXIGE FERMETURE D’UNE MINE CANADIENNE

MEXICAN COURT RULES CANADIAN MINING OPERATION ILLEGAL

(english below)

Coalition citoyenne incite les autorités canadiennes et mexicaines à exiger que la « New Gold » de Vancouver respecte l’état de droit au Mexique.

Montréal – Le 24 septembre 2009, le Tribunal fédéral de justice fiscale et administrative du Mexique a donné 20 jours au Ministère de l’environnement et des ressources naturelles (SEMARNAT) pour révoquer le permis d’exploitation du territoire qui a été accordé le 10 avril 2006 à Minera San Xavier, filiale de la Canadienne « New Gold » (TSX : NGD), ce qui signale la fermeture de la mine à ciel ouvert à Cerro San Pedro, San Luis Potosi.

« Cette décision confirme que la mine opérait illégalement depuis octobre 2005, lorsqu’elle a perdu son permis en raison de la dévastation qu’elle causerait à la région, » affirme le Dr. Juan Carlos Ruiz Guadalajara, membre du Frente Amplio Opositor (FAO). La décision représente le point culminant d’une bataille légale menée par le FAO, une coalition élargie de groupes communautaires et écologistes, amorcée en 1996 pour stopper un projet qui a en peu plus de 3 ans détruit la majeure partie d’une zone historique et réserve écologique protégée par la loi. Il n’y a maintenant aucune possibilité de présenter un appel. La SEMARNAT a jusqu’au vendredi, 13 novembre 2009 pour exécuter les directives de la cour.

Pour les habitants de Cerro San Pedro et de la métropole avoisinante de San Luis Potosí (population 1,3 millions), la mine de New Gold représente une chapitre sombre de leur histoire et ils ne peuvent que réjouir de cette dernière décision de la cour. Par contre, son application dépend des autorités mexicaines et en effet plusieurs décisions antérieures ont étés ignorés.

« La décision indique aussi que le deuxième permis émis à New Gold en 2006 était illégal, ajoute Ruiz Guadalajara. Ce qui est le plus bouleversant dans cette histoire c’est que ce deuxième permis a été obtenu grâce à un réseau corrompu composé de fonctionnaires de l’entreprises et des autorités mexicaines. » Ruiz Guadalajara maintient que si les autorités mexicaines ou canadiennes permettaient encore à New Gold de poursuivre ses activités, on créerait un précédent dangereux. « Les entreprises minières canadiennes saurait qu’elles peuvent agir dans l’impunité totale. »

Le Frente Amplio Opositor organise une campagne au Mexique et au Canada pour faire pression sur les autorités mexicaines pour qu’ils appliquent la loi. Le FAO veut aussi que les autorités canadiennes exigent que l’entreprise respecte l’état de droit dans les pays où elle est active. Les projets de loi C-300 et C-438 sont des initiatives « fait au Canada » qui visent à règlementer les activités outre-mer des entreprises comme la New Gold.

Pour plus d’informations, contacter :
Lazar Konforti, 514-827-7486, lazar.konforti@gmail.com (Français)
David Schecter, 514-209-2666, daveschecter@gmail.com (English)

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MEXICAN COURT RULES CANADIAN MINING OPERATION ILLEGAL

Citizens’ coalition urges Canadian and Mexican authorities to demand Vancouver-based “New Gold” respect the rule of law.

MONTREAL – On September 24th, the Federal Fiscal and Administrative Justice Tribunal of Mexico ruled that the Mexican federal Ministry of the Environment and Natural Resources (SEMARNAT) must revoke the land usage permit granted back in April 2006 to Minera San Xavier, a subsidiary of Canada-based New Gold (TSX: NGD). The ruling implies the full shut-down of the open-pit gold and silver mine in Cerro San Pedro, San Luis Potosi.

“The ruling confirms that this project has been operating illegally since it lost its permit in October 2005 due to the severe damage it would cause to the area,” says Dr. Juan Carlos Ruiz Guadalajara of the Frente Amplio Opositor (FAO). The ruling ends a decade-long legal campaign by the FAO, a broad coalition of environmental and community groups, to halt a project that has in just over three years destroyed the better part of what had once been a historic and environmental preserve protected by state decrees. There is no possibility of appeal. The SEMARNAT has until Friday, November 13th 2009 to comply with the ruling.

For residents of Cerro de San Pedro and the neighbouring city of San Luis Potosí (population 1.3 million) New Gold’s mine has been a terrible chapter in their history and so they are delighted to see that justice has been served. The problem, however, is that previous rulings against the company have not been applied.

“The ruling also indicates that the second permit obtained by New Gold in 2006 was illegal,” adds Ruiz Guadalajara. “The most distressing part of this story is that this second permit was secured through a network of corruption made up of company officials and Mexican authorities.” Ruiz Guadalajara believes that if New Gold is once again allowed to continue operations, it will provide a serious and negative precedent: “Canadian mining companies will now know that they can work in complete legal impunity.”

The Frente Amplio Opositor is now organising a campaign in Mexico and in Canada to ensure that Mexican authorities enforce the ruling and that the Canadian mining company respects the rule of law in Mexico.

Bills C-300 and C-438 are a made-in-Canada response attempting to regulate, at home, companies operating overseas, such as New Gold.

For more information please contact:
David Schecter: 514-209-2666, daveschecter@gmail.com (English)
Lazar Konforti, 514-827-7486, lazar.konforti@gmail.com (Français)

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